Sikertörténet a Buenos Aires-i homokon

Kiélezett meccsek, látványos egyéni megmozdulások a pályán, pazar hangulat és szabad hely keresés a lelátón: a strandkézilabda a Buenos Aires-i ifjúsági olimpián debütált ötkarikás eseményen, és hamar a nézők kedvencévé vált.

A holland lánycsapat hangosan énekelve érkezett meg a strandkézilabda-arénába a torna zárónapján, ahol a bronzéremért csaptak össze a magyar lányokkal. „Mindig énekelve érkezünk a meccsek helyszínére. Egyszer a hotelből kilépve eldöntöttük, hogy elénekeljük a himnuszunkat. Olyan érzés, mintha csatába vonulnánk.” – árulta el a hollandok edzője, Harald Mulder

Különleges babonából más csapat sem volt híján. Az argentin lányok saját maguk által tervezett és varrt kék-fehér szalaggal a hajukban léptek minden meccsen a homokra. „Először a tavalyi világbajnokságon viseltük ezeket a szalagokat. Ez egy olyan közös apróság, ami összeköt minket.” – mondta el Gisella Bonomi, a csapat védője.

A hatnapos tornán végig remek volt a strandkézilabda-arénában a hangulat, és teltház, azaz 1300 néző buzdította a csapatokat.

A meccseket téglalap-alakú, 27×12 méteres pályán játsszák a 4 fős együttesek, egy csapat által elért, két győztes játékrészig. Gyors, technikás játék, valamint sok gól jellemzi az összecsapásokat, melyek gyakran akrobatikus elemekből születnek. Ez persze nem véletlen: az így szerzett gólok két pontot érnek. Ugyancsak két ponttal jutalmazzák, ha a kapus talál be, vagy ha büntetőből születik a gól. Ha mindkét csapat 1-1 szettet nyer, a mérkőzés végkimenetele szétlövésben dől el.

Az argentin csapatok remekül szerepeltek a hazai környezetben, a fiúk bronzzal a nyakukban zárták a tornát, a lányok pedig elhódították a végső győzelmet. „Elképesztő erőt adott nekünk a közönség. Hatalmas élmény győzni, és boldoggá tenni ezzel az embereket.” – nyilatkozta a fiúk balszélsője, Julian Santos.

A lányok elődöntőjét olyan érdeklődés övezte, hogy jegy nélkül maradt nézők százai kerestek olyan helyet a parkban, ahonnan legalább egy rövid pillantást vethettek a mérkőzésre, melyen a hazaiak elementáris küzdelemben, 2-1-re győzték le a magyarokat szétlövésben.

#youngary-k végül 2-0-ra megnyerték a bronzmeccset, így éremmel térhettek haza Buenos Airesből. „Minden játékos olyan emlékekkel zárta a tornát, melyeket később is szívesen mesélünk majd. Ez szerintem nagyon fontos. Szerintem mindenki, aki most Buenos Airesben pályára lépett ebben a sportágban, arra vágyik, hogy lehetősége legyen felnőtt olimpián is strandkézilabdázni.” – értékelt a bronzmérkőzést követően Benzsay Rebeka, a magyar csapat beállósa.

Ez még a jövő zenéje, egy azonban biztos: a lány csapat Buenos Aires-i dobogója és a fiúk 5. helye bizakodásra adhat okot magyar szempontból a jövőre nézve.

Forrás: olympic.org – MOB – Fotó: NOB, OIS