Vb-2018 – Horvátország történelmi sikere

Története során először bejutott a világbajnokság fináléjába a horvát labdarúgó-válogatott, amely az oroszországi torna szerdai elődöntőjében hosszabbítás után 2-1-re legyőzte az angol csapatot.  

Az angolok kezdték agresszívebben és jobban is a mérkőzést, a horvátok idegesen futballoztak, rengeteg könnyű passzt elrontottak. Nem is kellett sokat várni, hogy góllá érjen a szigetországiak fölénye, ugyanis az  5. percben Trippier végezhetett el szabadrúgást 22 méterről a kapuval szemben, s gyönyörűen a bal felső sarokba csavarta a labdát (0-1). 

Az angol vezetés mit sem változtatott a játék képén, rá se lehetett ismerni a horvát csapatra, amely sorra szórta el a labdákat, az erős és gyors angol játékosok pedig a labdaszerzést követően éltek fizikai fölényükkel, lefutották embereiket és megnyerték párharcaikat, így a későbbiekben már nem csak pontrúgások után tudtak veszélyeztetni. 

Egy ízben a góllövőlista éllovasa, Kane óriási helyzetet hagyott ki, pontosabban Subasic védett bravúrral. Sokat elmond a horvátok teljesítményéről, hogy az első komoly helyzetükre bő félórát kellett várni, de Rebic akkor is tiszta lövőhelyzetből Pickford kezébe lőtt. A túloldalon Lingard hasonló szituációban pedig a kaput sem találta el. Összességében a horvátok örülhettek, hogy csak egygólos hátránnyal vonulhattak az öltözőbe. 

A folytatásban az angolok is visszavettek a tempóból, elsősorban a biztonságra törekedtek, a horvátok pedig továbbra is teljesen erőtlennek és ötlettelennek bizonyultak, így a második játékrész eleje érdemi lehetőség nélkül telt el. A horvátok pontatlanságát jól jelzi, hogy egy percen belül mindkét horvát szélső próbálkozhatott beadással, de tiszta helyzetük ellenére már az első, a 16-os oldalvonalánál álló angol játékos belsővel tisztázott mindkét esetben. 

Egyetlen jó beadás viszont alapjaiban változtatta meg a meccset. A 68. percben Vrsaljko jobb oldali beadását követően Perisic lábbal megelőzte az ötös vonalán fejjel tisztázni akaró Walkert, a lövése pedig a kapu jobb oldalában kötött ki (1-1),  ez pedig 180 fokos fordulatot hozott. Az egyenlítés hatására záporoztak a lövések Pickford kapujára és érkeztek a beadások az előterébe, egy ízben Perisic újabb próbálkozásakor csak a kapufa mentette meg az angolokat az újabb bekapott góltól. 

Legalább tíz perc kellett, mire a szigetországi gárda rendezte a sorait. De ez sem jelentette azt, hogy az utolsó 15 percben ne a horvát csapat állt volna közelebb a győztes gól megszerzéséhez, ugyanis Mandzukic lövésénél Pickfordnak kellett hárítania, majd az angol kapus hibája után Perisic nem találta el a kaput, így következhetett a ráadás. 

A hosszabbításra ismét fordult a kocka, az angolok tűntek frissebbnek, ami nem volt váratlan, mivel a horvátoknak ez a harmadik olyan találkozója volt a vb-n, amely hosszabbításba torkollott. A szigetországiak nagyon közel álltak ahhoz, hogy ismét vezessenek, de Stones fejesét követően Vrsaljko a kapu jobb sarkánál kifejelte a gólvonalról a labdát. 

Ettől függetlenül a horvátok sem maradtak helyzet nélkül, a másik oldalon Pickford hárított bravúrosan Mandzukic közeli próbálkozásánál. A fordulás újabb fordulatot hozott, ismét a horvátok voltak kezdeményezőbbek, s ennek meglett az eredménye. A  109. percben egy szöglet után kivágott labdát Perisic fejelt vissza a kapu előterébe és a  teljesen elaludt az angol védelem mellett jó ütemben kilépő Mandzukic pedig közelről Pickford lába mellett a kapu bal oldalába lőtt laposan (2-1). 

Ugyan hátravolt még tíz perc, de az angolok komoly helyzetig sem jutottak, így 1966-os egyetlen világbajnoki címük óta továbbra sem tudnak döntőbe jutni. A mostani vb-n először fordult elő, hogy a hosszabbítás döntést hozott, s így nem volt szükség 11-esekre. 

Elődöntő:
Horvátország-Anglia 2-1 (0-1, 1-1, 1-1), hosszabbítás után  
Moszkva, Luzsnyiki Stadion, 78 011 néző, v.: Cuneyt Cakir (török)
Gólszerzők: Perisic (68.), Mandzukic (109.), illetve Trippier (5.)
Sárga lap: Mandzukic (48.), Rebic (96.), illetve Walker (54.) 

Horvátország:    
Danijel Subasic – Sime Vrsaljko, Dejan Lovren, Domagoj Vida, Ivan Strinic (Josip Pivaric, 95.) – Ivan Rakitic, Marcelo Brozovic – Ante Rebic (Andrej Kramaric, 102.), Luka Modric (Milan Badelj, 119.), Ivan Perisic – Mario Mandzukic (Vedran Corluka, 115.) 

Anglia:     
Jordan Pickford – Kyle Walker (Jamie Vardy, 112.), John Stones, Harry Maguire – Kieran Trippier, Dele Alli, Jordan Henderson (Eric Dier, 97.), Jesse Lingard, Ashley Young (Danny Rose, 91.) – Raheem Sterling (Marcus Rashford, 74.), Harry Kane  

Zlatko Dalic szövetségi kapitány azzal jellemezte a horvát labdarúgó-válogatott karakterét és mentalitását, hogy bár harmadik hosszabbításos mérkőzését játszotta az oroszországi világbajnokságon, egyik játékosa sem akarta, hogy lecserélje az angolok ellen végül 2-1-re megnyert szerdai elődöntőben. 

“Mindenki azt mondta, készen áll a folytatásra és bírja még. Pedig néhányan kisebb sérüléssel játszottak. Ez mutatja, milyen karakterek vannak a csapatban, milyen tartása és mentális ereje van ennek az együttesnek.” – indokolta az 51 éves tréner, miért várt a hosszabbítás ötödik percéig az első cserével. 

Hozzátette: a játékosok önbizalmat szereztek az előző mérkőzéseken, és érezték, hogy hihetetlenül erősek mentálisan. “Sorozatban harmadszor kerültünk egygólos hátrányba, mégis mindhárom találkozót megnyertük. Nagyon büszke vagyok a csapatra.” – mondta. 

Dalic kifejtette, nyilvánvalóan hátrányt jelent számukra az egy nappal kevesebb pihenő, és hogy az egyenes kieséses szakaszban mindhárom összecsapásukon plusz harminc percet kellett futballozniuk, de hozzátette, befejezhették volna hamarabb a meccseket, s akkor nem kellett volna plusz egytalálkozónyi időt a pályán tölteniük. 

Aláhúzta, éppen ezért ez nem lehet kifogás a franciák elleni döntőben, és ott vasárnap úgy kell majd játszaniuk, mintha az lenne az első meccsük a tornán. 

“Történelmet írtunk. Lehet nincs olyan stadionunk, amelyben az ősszel rajtoló Nemzetek Ligájában fogadhatjuk az ellenfeleket, de van szívünk és büszkeségünk.” – válaszolt arra a kérdésre a szakember, hogy mit jelent egy olyan kis ország, mint a négymillió lakosú Horvátország számára a fináléba jutás. “Hatalmas erőt adnak szurkolóink, de az egész régió nekünk drukkol, ez is jól esik.” – mondta. 

A szerdai elődöntőre visszatérve úgy vélte, azért sikerült Anglia fölé kerekedniük, mert a játék minden szegmensében jobbak voltak. Véleménye szerint a horvát csapatnak ez volt a legjobb meccse a vb-n, még annál is jobb, mint amikor a csoportkörben 3-0-ra verte Argentínát. Megjegyezte, azt kérte tanítványaitól a hosszabbítás előtt, hogy nyugodtan passzoljanak, ne veszítsék el a fejüket, élvezzék a játékot, hogy elődöntőben futballoznak. 

“Nincs gyenge pontja a franciáknak, de csak holnap kezdünk róluk beszélni. Ma döntőbe jutottunk, megünnepeljük, pihenünk és csak utána jöhetnek a franciák. Készen fogunk állni.” – jelentette ki Dalic, aki felidézte, hogy a horvát futball ezt megelőző legnagyobb sikerét 1998-ban a franciaországi vb-n érte el. 

Elmondta: “Az első három meccset a helyszínen néztem, utána aktív játékosként már otthon kellett készülnöm. Az elődöntőben Lilian Thuram két góljával kikaptunk a franciáktól 2-1-re, ezt azóta se felejtette el senki. De nem a revánsra koncentrálunk, hanem arra, hogy a lehető legjobban felkészüljünk”. 

Az egy-egy góljával és gólpasszával az elődöntő legjobbjának választott Ivan Perisic szerint nagyon nehéz meccs volt. Azt ecsetelte, hogy mindannyian tudták, mekkora a tét és mit jelentene ez a siker egy olyan kis országnak, mint az övék. 

Lassan kezdtünk, de megmutattuk, hogy van tartása a csapatnak. Megint hátrányból jöttünk vissza. Fontos volt a gólom, mert jó pillanatban szereztük, amikor elkezdtünk dominálni.” – értékelt az Internazionale középpályása, aki hozzátette, nem az a fontos, hogy ki talál be, hanem hogy Horvátország nyerjen. 

Gareth Southgate szövetségi kapitány annak ellenére büszkeséggel beszélt az angol válogatottról, hogy az egygólos előnye után végül hosszabbításban 2-1-re alulmaradt a horvát csapattal szemben az oroszországi labdarúgó-világbajnokság szerdai elődöntőjében. 

“Nagyon jól játszottunk az első félidőben, sokat birtokoltuk a labdát, ott kellett volna megszerezni a második gólt.” – kereste a vereség okát a 47 éves szakvezető, aki szerint most mindannyiuknak nagyon fáj ez a kudarc.  Időbe fog telni, amíg erre pozitívumként tudunk majd gondolni. Rég jutottunk ilyen messzire és ha már itt voltunk, akkor meg akartuk ragadni az esélyt. Kiváltképpen azután, ahogy az első játékrészben futballoztunk.” – fejtette ki. 

Southgate nem mulasztotta el méltatni a győztes riválist sem. Szerinte a horvát együttes nagyon tehetséges és tapasztalt játékosokból áll. Ezzel tudott a ráadásban Anglia fölé kerekedni, mert futballistái rutinosabbak és több nagy csatát megvívtak már, mint a fiatal angol gárda tagjai, így hiába próbált cserékkel frissíteni. Kifejtette, a horvátok igazi harcosok voltak, ahogy az egész vb-n. 

A szombati, szentpétervári bronzmérkőzésről elmondta: “Természetesen nyerni akarunk, de nagyon nehéz lesz a következő 48 óra, hogy mentálisan és fizikálisan felkészítsük a csapatot”. Hozzátette, csapata kiváló támadó futballt mutatott ezen a vb-n, amit szerinte az is bizonyít, hogy 12 góljával minden idők legeredményesebb angol válogatottja lett a vb-ken. 

Horvátország ezzel biztosan felülmúlja eddigi legjobb, 1998-ban elért harmadik helyét, míg Anglia 1966 óta tovább várhat újabb diadalára. 

Az 1966-ban világbajnok Anglia, amely az 1990-es negyedik helye óta először játszott elődöntőt, szombaton Belgiummal találkozik a bronzéremért Szentpéterváron. A 21. világbajnokság döntőjét vasárnap – magyar idő szerint – 17 órától a moszkvai Luzsnyiki Stadionban játssza a horvát és a francia válogatott. 

Forrás: MTI – Fotó: Facebook