Új név a Masters Trófeán Sergio Garcia

AUGUSTA, GEORGIA ÁLLAM. 19 Masters és 74 major torna szükségeltetett ahhoz, hogy Sergio Garcia végre révbe érjen! Rengeteg, már biztosra vett vezetés fulladt kudarcba, majd mindig az utolsó pillanatokban foszlott szerte minden győzelembe vetett hit és nevének hallatán egyre gyakrabban az örök tehetség, a beváltatlan ígéret címszavakat kezdték sorolni a golf berkeiben belül. Négyszer volt második major tornákon, és mindig sportszerűen vette tudomásul, hogy nem az ő neve volt a tabella elején. Nemcsak a major trófeák hiányoztak a vitrinből, de a legjobban a zöld zakó hiánya fájhatott Sergionak…

1999-et írtunk, mikor első Masters-e idején is már sokan a jövő (és nemcsak a hispánok) nagy bajnokát vélték benne felfedezni. Ekkoriban a legjobb amatőr játékosként a 38. helyen zárta az év első major eseményét, vagyis a Masters-t. Azidőtájt azonban a történet épp egy másik spanyolról szólt, José Maria Olazabalról, aki élete második Masters tornáján diadalmaskodott. A kölyökképű Sergio-ra, mint ifjú titánra a nagy elődök hamar ráragasztották az ‘El Nino’, vagyis fiúcska becenevet, hisz a két legenda – Ballesteros és Olazabal – mellett ő még igazán tejfelesszájúnak számított a golfban. Mondjuk a Castellon tartományból származó fiút nem abból a fából faragták, hogy megijedjen a sztárnevektől és ennek rögtön tanújelét is adta. Még szintén 1999-ben, élete hatodik profi tornája – az Irish Open – hozta meg számára az első győzelmet.

Nemsokkal eztán a világ is felkapta fejét, mikor a PGA bajnokságon fej-fej mellett harcolt Tiger Woods-szal. Bár vesztett, de az utolsó körben a 16-os lyukhoz vezető egyik ütése golfberkekben mai napig beszédtéma! Az történt, hogy egy fatörzs teljesen eltakarta a zöldre vezető utat, így erős jobbkanyart kellett a labdaívének leírnia, (tkp. megkerülve a fát). Garcia becsukott szemmel, meglendítette ütőjét, majd azonnal őrülten sprintelni kezdett és fel alá ugrált, hogy lássa ütésének eredményét. Sokan nem tudták mire vélni a váratlan cselekménysort, de a verseny és saját helyzete szempontjából, ami számított, hogy végül is par-ra mentette azt a lyukat… Ennek is betudható, hogy mindjárt behívót is kapott az európai Ryder Kupa csapatba és így az év újonca díj mellett, mint a valaha volt legfiatalabb golfos (19 év 258 nap) debütált 1999-ben. Stílusában már a kezdetektől fogva sem a hagyományos vonalat képviselte; lendítő mozdulata, mintha egy hurkot írna le a megszokottnál hosszabb kivezetéssel. Szakemberek egyöntetű állítása szerint, ez az ütésfajta minden idők egyik legnagyobb golfjátékosára, Ben Hogan-re emlékeztet.

2000-ben, Tiger Woods után a versenysorozat legfiatalabbjaként nyert, egy évvel később pedig már az első PGA tornagyőzelmét is megszerezte. 2002-ben feliratkozott azon kevés golfozó közé, aki albatroszt (avagy dupla sast) ért el a Masters edzésén. Az 5 ütésből kettőt használt és az utolsónál a labda 297 méterről ért a végállomást jelentő lyukba. Később azonban Fortuna nem volt ilyen kegyes hozzá és az ominózus 16-os lyukkal is meggyűlt szegény Sergio baja. Pont akkor kapta a keserű pirulákat a sorstól, mikor a legjobb formában volt és csak egy hajszál választotta el a sikertől.

2007-ben az Open bajnokság rájátszásában a tee-ütése a zászlóról pattant ki. Egy évvel később az erős szél miatt a vízben kötött ki a labdája; ezzel előbb a vezetése, majd később győzelme is elúszott a PGA-n. Aztán jött az idei Masters zárónapja, ahol Garcia két birdie-vel nyitott az első három lyuknál, így már háromra növelte előnyét a riválisokkal szemben. Azonban mire a 6-os lyukhoz értek az olimpia bajnok Justin Rose – zsinórban 3 birdie-t produkálva – már holtversenyben állt a spanyol játékossal. A 10 és 11-esnél Garcia hibázott és máris 2 ütés hátrányban állt barátjával szemben. Ráadásul a 13-as sorozatban is bajba került, kezdőütése a bokor mélyén landolt, de még onnan is menteni tudott, majd egy birdie és egy fantasztikus eagle után, egálban állt a két éllovas. S következett a 16-os lyuk, ahova mindketten elképesztő ütéssel értek, mégis míg az angol a rá jellemző hidegvérrel csinálta meg az újabb vezetést jelentő birdie-t, addig Garcia botlott. Pár perccel később már fordult is a kocka és a 18-as lyukra megint különbség nélkül fordultak. Rose elhibázta a birdie-t és ezzel Garcia kezében volt a saját és a torna sorsa. Azonban labdája az enyhén balos ív helyett, nyílegyenesen gurult el a lyuk mellett…

Az izgalmak fokozása végett újfent a 18-as pályán kellett végigmenniük a rájátszás körében, de itt a már spanyol feltartózhatatlan volt. Egy birdie-vel finiselt és tett végre pontot a majd kétévtizede húzodó nyeretlenségi szériára…

Első között a vesztes Rose ölelte át és gratulált barátjának, egyúttal továbbírta kettejük vasárnapi, abszolút a fair play jegyében telt csatáját! Majd Angela Akins, a menyasszony borult a könnyeit törölgető győztes nyakába, a júliusra kitűzött esküvő közeledtén talán nászajándéknak is stílusos lehet ez a mostani siker a vőlegény részéről.

Hogy mire gondolt Sergio egész hétvégén, mikor végig ott volt az élen ? Hogy hajtotta álomra fejét a zárónap előtt és megfordult-e gondolataiban az, hogy ismét nem neki áll majd az zászló vasárnap ? Vajon volt-e hatása Olazabal bátorító sms üzenetének, amit szombat éjjel küldött neki ? Vagy a 15-ösnél, mikor azt az elképesztő eagle-t behúzta, eszébe jutott-e, hogy szintén Olazabal volt az utolsó spanyol, aki ilyent ütött ennél a lyuknál 1994-ben az utolsó körben; neki akkor elég volt a győzelemhez…Ezúttal a ‘Fiúcskának’ is, aki 19 Masters-t és 74 major-t (mindkettő rekord a maga nemében) várt arra, hogy annyi pechsorozat után, végre az ő neve kerüljön fel valamelyik trófeára. S, hogy a sors néha mily kiszámíthatatlan, arra a legjobb példa, hogy Sergia Garcia – harmadik spanyolként – egykori példaképének és mentorának, a pár évvel ezelőtt elhunyt Seve Ballesterosnak a 60. születésnapján ért fel a csúcsra. Ezen a napon az égiek is vele voltak, s mostantól zöld zakóban sincs hiánya többet…

A 84. Masters hivatalos végeredménye :

  1. Sergio Garcia (Spanyolország) -9*
  2. Justin Rose (Egyesült Királyság) -9
  3. Charl Schwartzel (Dél-Afrika) -6
  4. Matt Kuchar (Egyesült Államok) -5
  5.  Thomas Pieters (Belgium)                  -5
  6. Paul Casey (Egyesült Királyság) -4
  7. Kevin Chappell (Egyesült Államok) -3
  8. Rory McIlroy (Észak-Írország)  -3 
  9. Ryan Moore (Egyesült Államok) -2
  10. Adam Scott    (Ausztrália)     -2                           

 

Ruszanov András (Észak-Amerika)